사이비는 겉으로는 그럴듯하게 보이기 때문에 처음에 파악하기 어려울 수가 있습니다. 다음과 같은 특징을 가진다고 합니다. 다음과 같은 특징을 가지면 의심해봐야 합니다. 여러 종교 관련 사이트, 블로그, 커뮤니티 등에 올라온 글들을 종합해서 올려봅니다.

마이클 셔머는 사이비종교의 특징을 아래와 같이 6가지로 정리했다고 합니다.

1. 지도자를 숭배하면서 그가 완전무결하고 전지전능하다고 주장한다. 자기네 교주가 기적을 썼다니 하는 말은 거의 이쪽이다.
2. 신도의 재산이나 성 등을 착취한다. 이외수도 특정 종교 단체에서 베풀라는 말보다 바치라는 말을 많이 하면 사이비 종교라고 한 바 있다.
3. 자기 종교가 절대적 진리나 도덕을 알고 있다고 배타적으로 주장한다.
4. 종교가 가지고 있는 주요한 결함을 신도들에게 숨긴다. 신천지에 빠진 사람들, MBC 습격 사건 등
5. 외부인을 신도로 끌어들이는 포교술이 존재한다. 대순진리성도회, 증산도의 방식이 유명하다.
6. 자기 종교의 일정 부분을 외부에서 감추어서 외부인에게 호기심을 불러일으킨다. 사이언톨로지교가 대표적이다.
특정 행동을 과도하게 또는 심한 수준으로 요구하거나 베이스가 되는 종교의 교리에서 과도하게 벗어나 있거나 사회에 해악을 끼치는 등 윤리와는 뭔가 맞지 않으면 사이비종교라고 할 수 있습니다.

사이비 종교의 특징

일반적인 사이비들의 특징을 10가지로 정리해보면 다음과 같습니다.

1. 가족, 환경, 사회로 부터 격리되어 이분법으로 단체와 세상의 접촉을 막습니다.
2. 개인의 특성이 말살되고 사이비 인간성이 생성됩니다. 부모고 친구고 자식이고 없고 오직 단체만 있습니다.
3. 교주에 대한 무조건적인 신격화가 있습니다.
4. 이성적으로 생각할 틈이 없이 풀가동 시켜 피곤하고 자포자기 상태로 만듭니다.
5. 딴생각을 야기할수 있는 경제적인 여유나 가족과 지인과의 교류를 막습니다.
6. 현실은 거지 같아도 항상 이화세계의 화려한 그림을 그려 줍니다.
7. 조직에 대한 무조건적인 신뢰와 복종을 강요 합니다.
8. 아주 단순하고 쉬운 진리에 대한 접근을 제시하는데 쉬운길 찾다가 망합니다.
9. 항상 증오의 대상이 있습니다.
10. 객관적인 정보를 통해 단체의 현실을 직시하면 빠져 나올수 있습니다.

사이비를 이끄는 교주들에게도 공통점이 있습니다. 사교(이단) 교주의 18가지 특성을 하버드대학의 심리치료학자 로버트 제이 리프톤(Robert J. Lifton)이 18가지로 정리한 것입니다.

1. 사교교주는 하나님이 자신만을 꼭 찝어서 완수할 특별사명을 부여했다고 주장한다.
2. 사교교주는 계시를 통하여 특별한 지식을 받았거나, 잊혀진 또는 잃어버린 진리를 회복케 하고 있다고 주장한다.
3. 사교교주는 자신의 저작물이 절대적 진리를 기록하고 있다며 신도들에게 배포한다.
4. 사교교주는 제힘으로 인생살이에서 야기하는 문제를 싸그리 해결했다고 주장한다.
5. 사교교주는 신도들의 식이요법, 웃차림새, 아이 양육법, 데이트, 결혼과 성적 사생활에 이르기까지 엄한 지침을 하달하길 잘한다.
6. 사교교주는 신도들을 부추겨 친구, 가족, 친척, 직장동료들과의 관계를 끊으라고 한다.
7. 사교교주는 신도들의 금전상태를 엄격하게 단도리한다.
8. 사교교주는 외부세계의 모든 것을 악이나 사탄이란 말로 억지매김하여 집단내 단결을 꾀한다.
9. 사교교주는 멀지 않아 종말의 때가 오기 때문에 신도들은 집단 속에서 남아서 종말의 때를 함께 겪어야 한다고 주장한다.
10. 사교교주는 특정 신도들을 피하고 관계를 끊거나, 다른 신도들을 조정하여 따돌리게 하는 따위의 은밀한 수법을 즐겨 쓴다.
11. 사교교주는 신자가 조직을 탈퇴하는 것은 지옥불에 타는 영원한 죽음이나 구원받지 못하는 결과를 초래할 것이라고 강변한다.
12. 사교교주는 신자와 하나님 사이에 위계를 설정한다. 그러면 신자들은 믿음과 열정과 현금을 바치며 위계의 맨바닥에서 차츰차츰 꼭대기 쪽으로 올라갈려고 애쓴다.
13. 사교교주는 신자들을 통제하기 위해 초심자 지도과정, 훈육과정, 심방 프로그램 등을 마련한다.
14. 사교교주는 자신이 신의 선택을 받았다는 데 대한 성스런 거짓말과 이야기를 될 수 있으면 많이 지어내 퍼뜨린다.
15. 사교교주는 자신의 신성한 뿌리를 강조한다. 교단의 시작이 옛날 제자들이 세운 초대교회에 뿌리를 두고 있다는 이야기를 날조한다.
16. 사교교주는 자신을 말세의 예언자로 자칭한다. 예언이 빗나가면 신도들에게 순수한 믿음이 없다고 타박을 준다.
17. 사교교주는 될 수 있는한 신도들의 눈을 속여가며 신도들보다 훨씬 풍족한 생활을 영위한다.
18. 사교교주는 신도들에게 지키라 한 규칙을 자신은 지키지 않는다.
출처: http://cafe.daum.net/khc23467

기타 참조사이트

http://becareful-cult.blogspot.kr/

http://mlbpark.donga.com/mlbpark/b.php?b=bullpen&id=700911&

자녀가 종교를 선택할 때 무엇을 지침으로 삼아야 하나? 사이비 선택을 피하려면 (법륜 스님의 즉문즉설 유투브)